Alfons: ‘Ik ben een levendig en kleurrijk persoon, daarom werk ik zo graag met planten’

‘Ik ben een groenliefhebber’, zegt de 28-jarige Alfons over zichzelf. Niet zo vreemd dus dat hij zich direct op zijn plek voelde bij Pameijer Groenservice. Met veel plezier heeft hij daar de afgelopen tien jaar hard gewerkt en veel geleerd. Dit jaar werd dat beloond met een betaalde droombaan.

Cliënten bij Pameijer Groenservice verzorgen de aanleg en het onderhoud van tuinen. Dat doen ze voor bedrijven en particulieren. Alfons zat in zijn tweede leerjaar van het mbo toen hij bij Groenservice ging werken als dagbesteding. Tien jaar geleden was dat alweer. ‘Mijn begeleiders moesten wel even aan me wennen’, zegt Alfons. ‘Ik kon nog wel eens voor problemen zorgen als het even niet zo goed ging vanwege mijn psychologische achtergrond. Maar door de jaren heen ben ik veel rustiger geworden en ging het steeds beter.’

Heggen scheren en vormen snoeien

Bij Groenservice werken cliënten samen in een groep aan tuinen. Schoffelen, spitten en heggen scheren zijn slechts een paar van de werkzaamheden. ‘Ik kwam er al snel achter dat het scheren van heggen mijn sterkste punt is’, zegt Alfons. ‘Ik vind dat ook het leukst om te doen en mijn begeleiders zagen dat gelukkig ook. Het liefst snoei ik vormen. Je ziet wel eens zo’n buxus in piramide-, bol- of kubusvorm. Geweldig werk om zoiets te maken. Een piramide of een pilaar zijn de moeilijkste vormen omdat alle kanten helemaal gelijk moeten zijn. Na veel oefenen kan ik het nu en iedereen is trots op me. Ik voel me echt artistiek als ik daarmee bezig ben.’

Eigen tempo

Alfons kwam binnen bij Pameijer Groenservice als een speelse jongen. Door de jaren heeft hij zich goed ontwikkeld. Naast de vaardigheden die hij nodig had voor zijn werk, ontwikkelde hij ook zijn sociale vaardigheden. De omgang met collega’s en klanten ging steeds beter. ‘Toen ik merkte dat ik zo groeide, heb ik mezelf een serieus doel gesteld: een betaalde baan. Ik heb bewust gekozen om in mijn eigen tempo te werken aan dat doel. Ik weet heel goed dat het soms wat langzamer gaat bij mij. Ik wilde niets overhaasten.’ Zijn geduld werd beloond. Vorig jaar kreeg Alfons fantastisch nieuws. Het bedrijf Graphorn in Ridderkerk had een betaalde baan voor hem in de aanbieding.

‘10 jaar geleden was ik een speelse jongen onderaan de ladder.
Nu sta ik bovenaan die ladder en ben een werknemer met een betaalde droombaan.’

Contract

Net als Groenservice is ook Graphorn een bedrijf in de groenvoorziening. Dankzij hun goede relatie met Pameijer Groenservice kunnen cliënten die er voor in aanmerking komen, doorstromen naar Graphorn voor een betaalde baan. Alfons: ‘In 2020 mocht ik met een stage beginnen. Ze waren erg tevreden over me en in juni dit jaar heb ik een contract getekend voor een half jaar. Vier dagen per week werk ik nu. Een bewuste keuze. Ik heb wel eens vijf dagen geprobeerd te werken, maar dat is te stressvol. Dan zit ik niet lekker in mijn vel. Ik heb dat ook gewoon eerlijk tegen mijn leidinggevende en collega’s gezegd. Ze begrijpen dat, houden er rekening mee en accepteren me zoals ik ben. Dat is heel fijn.’

Groenliefhebber

Bij Pameijer Groenservice wordt in grote groepen gewerkt. Bij Graphorn vaak maar met een man of drie. Alfons vindt dat helemaal niet erg. ‘Voor mij is dat relaxter. Ik doe mijn werk graag alleen. Dan kan ik mijn gedachten even op nul zetten en me volledig concentreren op mijn werk.’ Het liefst werkt Alfons met levende dingen. Bestraten vindt hij lastig en minder leuk. ‘Ik ben een levendig en kleurrijk persoon, daarom werk ik zo graag met planten. Het maakt mij niets uit of ik nou werk in een grote of kleine tuin. Ik haal overal evenveel plezier uit. Regen, sneeuw of zon, ook dat maakt me niets uit. Het hoort er gewoon bij als je buiten werkt. Ik kan zelfs genieten van de regen als ik werk.’

Betaalde droombaan

In Ridderkerk heeft Alfons een eigen appartement waar hij zelfstandig woont. Zijn wooncoach ondersteunt hem vooral bij zijn financiën en administratie. Dat was best prettig toen hij een betaalde baan kreeg en geen Wajong-uitkering meer ontving. Dat was een grote verandering. Zijn jobcoach komt regelmatig langs op zijn werk om te kijken hoe het gaat. ‘Dan zeg ik tegen mijn coach dat het heel goed gaat met me. Tien jaar geleden was ik een speelse jongen die onderaan de ladder stond. Nu sta ik bovenaan die ladder en ben een werknemer met een betaalde droombaan. Ik ben gegroeid en heb mijn doel gehaald. Daar ben ik super trots op.’